26 juli, Ucluelet

Day at the beach!!

De dag begint erg mistig, maar dat hoort er hier bij. Het brood is op, dus we beginnen de dag met toastjes… Ze zeggen dat de zon later wel weer door gaat komen, maar voorlopig is het lekker mistig buiten en op zee heel heiig. We gaan op pad om de omgeving te verkennen. We nemen wel de zwemspullen mee, je weet maar nooit of het toch nog strandweer wordt. Bij de vuurtoren plukken we verse mosselen uit het water. De natuur is hier zo mooi, het zijn allemaal kunstwerken op zich. De schelpen, de bomen, de zeesterren, de patronen zijn allemaal indrukwekkend mooi. Ik maak veel te veel foto’s en moet daar ‘s avonds voor boeten. Dan ga ik altijd al schiften in mijn foto’s, anders is er na vier weken geen beginnen aan.

Daarna gaan we naar Wickaninnish Beach, tussen Ucluelet en Tofino in. Het is nog steeds mistig, maar je voelt langzaam de warmte van de zon doorkomen en er wordt er aardig gesurft en er zijn best wat mensen op het strand. Isis en Felix hebben hun schoenen snel uit om het water in te gaan en het duurt niet lang voordat ook de lange broeken uitgaan en Robbert terug loopt naar de auto om de zwemspullen te halen. De sfeer is magisch, juist door de mist die nog een beetje blijft hangen.

Na een tijdje is de zon helemaal doorgekomen en genieten we van een lekker dagje strand. Als klapper vliegen er twee Amerikaanse zeearenden over het strand en we kunnen ze gewoon tot heel dichtbij bekijken. Wauw! Wat een vogels! Ze hebben een andere vogel te pakken en die wordt stukje bij beetje gegeten. Na een tijdje nemen ze hun prooi mee naar het bos achter het strand. Wat een belevenis.

Tijd voor een echte duik in de zee en een zonnebad! Nou, de zon was pittig, we hebben allemaal zonnebrand opgelopen. Ik heb altijd zonnebrand bij me, maar door de mistige ochtend was de fles met zonnebrand thuis blijven staan…  Niet handig, we voelen het aan het einde van de dag allemaal.

‘s Avonds maken we de mosselen klaar die we ‘s ochtends hebben geplukt. Zo is de dag mooi rond. Morgen krijgen we surfles. Zin in!!

24 juli, Victoria

Het is een stralende dag. De lucht is strak blauw. We hebben gisteravond fantastisch gegeten bij KITCHEN, maar vanmorgen ging de wekker weer op tijd voor de whale watching bij Prince of Whales. We moeten om half negen aanwezig zijn voor het aantrekken van de pakken en de instructies. We gaan op een kleine boot, daarmee kan je heel snel over het water. Best spannend, maar iedereen heeft er zin in. Als het goed is maken we kans op walvissen (bultruggen), orka’s, zeeleeuwen en wie weet nog meer sea life.
(10 gratis bezoekerstips in Victoria). De vaart duurt 3 uur en al snel zien we de eerste bultrug, samen met een kleintje. We zijn recht op de kust van de VS af gevaren. Zo dichtbij de VS zijn we geen van ons allen ooit geweest. Onderweg komen we ook whale watching boten van de kant van de VS tegen. Gelukkig trekken die beesten zich niets van de grenzen aan. Er komen verschillende bultruggen voorbij. Ze zijn zo sierlijk in het water. Ze spuiten een hoop water in de lucht, dat geluid herken je meteen. We hopen natuurlijk ook op orka’s, die hebben we nog nooit gezien! Nog geen geluk voorlopig. De gids brengt ons naar de vuurtoren dichterbij de kust van Victoria. Daar liggen een heleboel zeeleeuwen en een aantal zeehonden. Dat vinden die orka’s wel lekkere hapjes, maar helaas laten ze zich niet aan ons zien. Wel zien we een grote zeeotter die lekker in het zonnetje ligt de dobberen. Ook de gentlemen’s club van zeeleeuwen maakt indruk. Wat een grote beesten! Na 3 uur zijn we weer terug in de haven. De zee was echt heel rustig, maar toch voel ik de golven in mijn benen zitten.

Na een korte opfris actie in het hotel gaan we weer op pad. Het is in het havengebied super druk en gezellig. Er is een straatartiesten festival en een showdag voor hot rods. Het zijn er zo ontzettend veel, de een nog mooier en blinkender dan de ander. Toch zijn er ook een paar echte originele ouwetjes, die wij stiekem het mooiste vinden.

Na wat winkelen is het tijd voor een drankje op het terras, daarna zwemmen in het hotelzwembad en een zelf gebakken visje in ons appartement. We zitten allemaal rozig boven onze borden. Gelukkig hebben  we ons steeds goed ingesmeerd, anders zouden de hoofden nog rooier zijn….

 

19 juli, Banff

Dag 3 in Banff loopt bijna op zijn einde. We hebben deze dagen echt met volle teugen genoten. Lekker weer, prachtige omgeving en top activiteiten om te doen. Natuurlijk hebben we ook hier eigenlijk van maar een fractie van de mogelijkheden gebruik gemaakt. Je kunt hier o.a. raften, zip-linen, kanoën, heel veel wandelingen maken, wild life excursies doen, lekker eten, shoppen, mensen kijken, genieten van de natuurlijke warme bronnen, de vele musea bekijken, golfen, noem maar op. Waarschijnlijk genoeg voor een vakantie van 3 weken in plaats van 3 dagen.

Maar wij zijn erg tevreden over onze keuzes en het evenwicht in actie en rust. Ons plan was eigenlijk om vandaag naar Lake Louise te gaan, maar daar bleek het weer vandaag stukken minder te zijn met grote kans op regen. In Banff daarentegen zou de zon zich geregeld laten zien. Regen hebben we al genoeg gezien, dus het werd een dagje Banff en wel de Banff Gondola die 3km te hoogte in gaat op Mt Sulphur, die zijn naam te danken heeft aan de geur van de natuurlijke warme bronnen die hier al in 1883 werden ontdekt. Om deze bronnen te kunnen beschermen werd in …… Het Banff National Park opgericht. Je kunt er ook voor kiezen om omhoog te wandelen, maar we trotseren de drukte (ga vroeg!! als je dat enigszins wilt omzeilen) en gaan met de gondel omhoog om boven op de berg rond te kunnen lopen en daarna naar beneden te wandelen. Er zijn ook mensen die het omgekeerd doen, nou dat is een flinke klim! Ik ben blij dat wij omlaag lopen, want ook daarmee zijn we toch al ruim anderhalf uur bezig. Boven op de berg zijn talloze chipmunks die dicht naar je toe komen. Kennelijk worden ze toch gevoerd door de mensen, want ze zijn bijna tam.

Na onze wandeling eten en drinken we wat bij  de Banff Brew Company en om de dag helemaal goed te beeindigen gaan we voor de laatste keer zwemmen in de hot pot van het Hidden Ridge Resort. De zon heeft nog steeds enorme kracht en ook al is het al zes uur geweest is het genieten geblazen. Nu worden de tassen weer ingepakt om morgen op weg te gaan naar Chase. Daar zullen we Manuel en zijn gezin ontmoeten. Daarover morgen uiteraard meer. Maar we beginnen met Lake Louise, want deze parel mogen we niet overslaan!

18 juli, Banff

Het is al te laat om te schrijven. Ik zal nog wel wat foto’s plaatsen. Eigenlijk hebben we vandaag met name gerelaxt in het zwembad en paardgereden. Meer daar over morgen. Nu ga ik snel slapen. Morgen staan we heel vroeg op om naar Lake Louise te gaan.

Dan zal ik nog vandaag 19 juli, nog even wat vertellen over de dag van gisteren. Deze plek van onze accommodatie is heerlijk en met een bijna strak blauwe lucht worden we als een magneet naar het zwembad getrokken. We hebben voor ‘s middags een paardrijdtocht kunnen boeken, maar met gewoon lekker zwemmen en zonnen is helemaal niks mis.

We gaan zo proberen ook een filmpje van het paardrijden te laden, want dat is veel leuker nog dan foto’s. Onze paarden heten, Larson, Zorro, Splash, Odd, Dexter en Tango. Mijn paard is Dexter, zie onze selfie. We maken een leuke tocht door het bos en gaan ook tweemaal de rivier over. Het is leuk om te zien hoe gemakkelijk ook Isis en Felix het paardrijden doen. We gaan toch echt af en toe best stijl omhoog en omlaag en omdat het zoveel geregend heeft, is de grond blubberig. De bekijkt de omgeving toch weer anders vanaf de rug van een paard. Wij hebben de Spray River Ride gedaan. Een aanrader wat ons betreft.

Aan het einde van de dag na een goeie steak in The Keg maken we een ritje naar de Vermillion Lakes. Hier zijn ‘s avonds bij zonsondergang regelmatig elanden te zien. Geen Moose voor ons, maar wel een paar mooie foto’s rijker!

17 juli, Jasper – Banff

We hebben allemaal onze korte broek aan gedaan, omdat het weerbericht heel goed was, maar de dag begint nogal IJslands koud. De Icefield Parkway is een van de beroemdste bergwegen en de hoge bergtoppen aan weerskanten zijn zeer indrukwekkend. De vele gletsjers wisselen elkaar snel af. Langs de kant van de weg staan twee berg….  Rustig te grazen. Je zou onderweg een heleboel verschillende wandelingen kunnen maken, dat de keuze je kopzorgen zou opleveren, maar wij hebben het ons zelf makkelijk gemaakt. Vandaag is namelijk een rustdag, een beetje…  De vele indrukken hebben hun sporen een beetje achtergelaten en vandaag willen de kinderen echt geen vol programma. Het is koud en het regent en in Banff zou het mooi weer moeten zijn. Daar hebben we ons op verheugd en wanneer we bij Lake Louise zien, dat alle (!) parkeerplaatsen vol zijn, gaan we zo snel mogelijk naar onze volgende accommodatie, het Hidden Ridge Resort in Banff. Zoals afgesproken, schijnt hier de zon.  Het resort heeft een hot pot en een klein zwembad met fantastisch uitzicht. Daar blijven we de rest van de middag. ’s Avonds maken we plannen voor de volgende dag en de kinderen liggen vroeg in bed. In onze Condo staat zelf een wasmachine en een droger. Dat komt goed uit. Een beetje huisvrouw spelen, moet kennelijk af en toe.

16 juli, Jasper

We hebben onze zinnen gezet op Maligne Lake, maar het weer biedt niet de beste randvoorwaarden. Hmm,  what to do? We gaan gewoon op pad. We zijn gewaarschuwd, want Maligne Lake is zeer populair, maar als je een stukje verder op gaat wandelen, schijnt het mee te vallen. Op de weg er naar toe komen we een kudde Elks tegen. Dat levert mooie foto’s op. Ze zijn gevaarlijk, dus een ranger waarschuwt de mensen om niet te dicht bij te gaan staan. Vooral de mannetjes zijn niet te vertrouwen.

Vlakbij Maligne Lake is een groot stuk verbrand bos. Het zijn zulke grote stukken verkoold woud. In deze regen, kun je je daar nauwelijks iets bij voorstellen.

Bij Maligne Lake willen we een boottocht maken, maar de eerste volgende plek is over 2 uur! Ahh, dat gaan we niet doen. Wil je dit doen, van te voren reserveren! Dan maar eerst Hot Chocolat en taart.

Wij gaan een wandeling maken, de Moos Loop. Ook hier is het super modderig, maar de wandeling heel leuk en de regent lijkt minder te worden. De tweede familie selfie is een stuk minder, maar we hebben een traditie hoog te houden en de kinderen zijn er zo aan gewend, dat ze zonder morren in het gareel gaan staan.

En Jasper eten we veel te grote ijsjes. Op de terugweg naar Sunwapta Falls maken we een D-Tour naar Mt Edith Cavell. De zon is intussen vol aan het schijnen en de temperatuur stijgt mee. De gletsjer bewonderen van een afstand, maar de chipmunks van heel dichtbij. Twee laatste stops bij een azuurblauw meer en bij de Athabasca Falls persen we er nog uit, maar iedereen is moe en toe aan rust en …eten.

Dat gaan we nu doen, de tafel staat klaar!

15 juli, Sunwapta / Jasper

Vandaag zijn we uiteraard gaan kijken bij de Sunwapta Watervallen, die liggen hier vlak bij. Anders dan op IJsland staan overal grote hekken, maar stiekem vind ik dat wel prettig. Het bulderende water maakt een hoop lawaai. We hebben besloten een wandeling te gaan maken bij Pyramid Lake. Het is een mooi wandelpad en ook hier moet je rekening houden met beren die hier ook een wandeling houden..haha. Het maakt het best een beetje spannend, maar het went eigenlijk heel snel.

Het heeft de afgelopen week veel geregend, dus alle is modderig. Toch is de wandeling heel mooi en afwisselend. Na een tijdje vinden we een mooie picknickplek bij een meertje, waar Robbert en Felix zelf een zwempoging wagen. Een goeie plek voor onze eerste familie selfie! Uiteraard heb ik hem de eerste keer niet goed ingesteld, dus staat iedereen lachend en ik met mijn billen op de foto. De tweede poging is beter. Er komt een loon voorbij zwemmen en omdat het water zo helder is, kunnen we hem ook onderwater steeds goed volgen.

Er komen twee mensen naar ons toe met twee honden om ons te waarschuwen dat ze net op een meter afstand op het pad waar wij zelf ook net vandaan zijn gekomen, een zwarte beer hebben gezien. Best een vreemde gedachte!

Het stadje Jasper moet ook door ons ontdekt worden. Je kijkt je ogen uit, de ene souveniershop na de ander, maar tussen alle zooi zijn zeker een paar hele mooie winkels te vinden.

’s Avonds hebben we gegeten bij Tekkara Lodge. Voor het eten maken we een klein wandelingetje en zien daar heel veel eekhoorns. Het eten is echt heeeerlijk! Absoluut een aanrader en wat zijn ze ontzettend vriendelijk die Canadezen. Het weer was niet super, maar de dag toch wederom zeer geslaagd. Ik werk mijn blog bij, terwijl iedereen al op een oor ligt. Hmm, ik zie een patroon ontstaan..

 

11 juli, WHISTLER

Whistler

Vandaag was de dag van de gondels. Helaas is  het weerbericht niet zo goed, maar dat mag de pret niet drukken. We doen de Peak to Peak in Whistler, beroemd om zijn prachtige uitzicht… Haha, lekker al die mist!

Dan maar warme chocolademelk en marmotten kijken. Zelf bij de dikke mist en toch ook wat regen blijft het indrukwekkend. Vooral de gondel met een glazen bodem die we tijdens de Peak to Peak hebben. Daarin zitten we ook lekker overdekt. Maar dat was niet steeds het geval. Vooral de gondel naar de hoogste top was echt nat en koud en die hebben we dan ook linia recta terug naar beneden genomen. Weer helemaal terug in Whistler kwamen we aan bij het gedeelte waar alle mountainbikers zijn. Ik heb nog nooit zo veel mountain bikers bij elkaar gezien, groot en klein. De bergpaden en parcours zijn ook echt wel spectaculair.

We besluiten eerst terug te gaan om droge kleren aan te trekken. Er is een perfect gratis busvervoersssysteem in Whistler. We moeten even zoeken naar de halte maar zijn daarna zo in ons appartement terug. Uiteraard hebben we aan het einde van de middag het centrum van Whistler bezocht en na nog wat gegeten te hebben en een kort avondwandelingetje, weer met de bus terug naar huis. Robbert, Felix en Isis duiken nog de hot pot in, Julius en Stijn liggen al te slapen. Het tijdsverschil hakt er toch nog wel in.