20 juli, Banff – Chase

Het is gelukt! Om 7:45 zitten we gepakt en wel met zijn allen in de auto. Gedurende de dag zal blijken niet helemaal, want de lievelingsknuffel van Isis, haar tijger Streep, lijkt daar te zijn gebleven. Dat levert onderweg oprecht verdriet op. Deze knuffel begeleidt haar al jaren en het verlies doet pijn. Ook als je al 10 bent. We hebben uiteraard intussen een mailtje gestuurd, dus wie weet kan Streep nog naar Vancouver gestuurd worden.

We waren in ieder geval op tijd bij Lake Louise. Rond kwart voor negen staan we op de parkeerplaats. We hebben de Bow Valley Parkway genomen in de hoop nog wilde dieren te zien, maar helaas. De route was overigens wel erg mooi!
Als je naar Lake Louise gaat, moet je wel bestand zijn tegen grote groepen toeristen. Alle nationaliteiten komen voorbij, maar het is opvallend hoeveel Aziaten er zijn. Je krijgt bijna vluchtgedrag, maar het is niet anders. Het meer heeft sprookjesachtig proporties: de kleur, de gletsjer op de achtergrond, de rode kano’s, dat maakt het toch de moeite waard. Omdat we vandaag een rit naar Chase voor de boeg hebben, houden we het bij Lake Louise en slaan we Lake Morraine over. Best jammer, maar na onze wandeling zal daar de parkeerplaats al wel vol zijn. Wederom is het devies, GA VROEG!!

We hebben nog geprobeerd wat lekkers (taartjes) te eten in het Fairmont Hotel, maar daarvoor is het nog te vroeg. Het is wel een sjiek-de-friemel hotel hoor. Het ruikt een beetje als het Amstel Hotel, waar ik vier jaar gewerkt heb. Gelukkig heeft Robbie vanmorgen al boterhammen met gebakken ei klaar gemaakt en die smaken ons ook prima. Misschien wel beter dan taart.. Nou…?

Op naar Chase! We komen langs het Yoho National Park en het Revelstoke National Park, maar dat is voor een volgende keer. De temperatuur stijgt intussen snel en het landschap verandert van de Zwitserse Alpen naar Italiaanse meren en Franse heuvels. We krijgen zin in een duik. Om 16:00 zijn we bij onze accommodatie, de Quaaout Lodge, gelegen direct aan een meer, dus we hebben allemaal binnen de kortste keren onze zwemkleding aan voor een frisse duik. Dat het hier zo mooi zou zijn hadden we niet gedacht. Eigenlijk is dit slechts een overnachtingsplek om morgen weer verder te gaan naar Harrison Hot Springs. Zo lust ik er nog wel een paar!

We hebben intussen al wel een mailtje gestuurd naar het Hidden Ridge Resort voor de verloren tijger, maar nog geen antwoord gekregen. Arme Isis valt letterlijk huilend in slaap. Ze heeft nog bijna nooit zonder haar knuffel geslapen. Van al dat verdriet heb ik zelf helemaal tranen in mijn ogen.

19 juli, Banff

Dag 3 in Banff loopt bijna op zijn einde. We hebben deze dagen echt met volle teugen genoten. Lekker weer, prachtige omgeving en top activiteiten om te doen. Natuurlijk hebben we ook hier eigenlijk van maar een fractie van de mogelijkheden gebruik gemaakt. Je kunt hier o.a. raften, zip-linen, kanoën, heel veel wandelingen maken, wild life excursies doen, lekker eten, shoppen, mensen kijken, genieten van de natuurlijke warme bronnen, de vele musea bekijken, golfen, noem maar op. Waarschijnlijk genoeg voor een vakantie van 3 weken in plaats van 3 dagen.

Maar wij zijn erg tevreden over onze keuzes en het evenwicht in actie en rust. Ons plan was eigenlijk om vandaag naar Lake Louise te gaan, maar daar bleek het weer vandaag stukken minder te zijn met grote kans op regen. In Banff daarentegen zou de zon zich geregeld laten zien. Regen hebben we al genoeg gezien, dus het werd een dagje Banff en wel de Banff Gondola die 3km te hoogte in gaat op Mt Sulphur, die zijn naam te danken heeft aan de geur van de natuurlijke warme bronnen die hier al in 1883 werden ontdekt. Om deze bronnen te kunnen beschermen werd in …… Het Banff National Park opgericht. Je kunt er ook voor kiezen om omhoog te wandelen, maar we trotseren de drukte (ga vroeg!! als je dat enigszins wilt omzeilen) en gaan met de gondel omhoog om boven op de berg rond te kunnen lopen en daarna naar beneden te wandelen. Er zijn ook mensen die het omgekeerd doen, nou dat is een flinke klim! Ik ben blij dat wij omlaag lopen, want ook daarmee zijn we toch al ruim anderhalf uur bezig. Boven op de berg zijn talloze chipmunks die dicht naar je toe komen. Kennelijk worden ze toch gevoerd door de mensen, want ze zijn bijna tam.

Na onze wandeling eten en drinken we wat bij  de Banff Brew Company en om de dag helemaal goed te beeindigen gaan we voor de laatste keer zwemmen in de hot pot van het Hidden Ridge Resort. De zon heeft nog steeds enorme kracht en ook al is het al zes uur geweest is het genieten geblazen. Nu worden de tassen weer ingepakt om morgen op weg te gaan naar Chase. Daar zullen we Manuel en zijn gezin ontmoeten. Daarover morgen uiteraard meer. Maar we beginnen met Lake Louise, want deze parel mogen we niet overslaan!

18 juli, Banff

Het is al te laat om te schrijven. Ik zal nog wel wat foto’s plaatsen. Eigenlijk hebben we vandaag met name gerelaxt in het zwembad en paardgereden. Meer daar over morgen. Nu ga ik snel slapen. Morgen staan we heel vroeg op om naar Lake Louise te gaan.

Dan zal ik nog vandaag 19 juli, nog even wat vertellen over de dag van gisteren. Deze plek van onze accommodatie is heerlijk en met een bijna strak blauwe lucht worden we als een magneet naar het zwembad getrokken. We hebben voor ‘s middags een paardrijdtocht kunnen boeken, maar met gewoon lekker zwemmen en zonnen is helemaal niks mis.

We gaan zo proberen ook een filmpje van het paardrijden te laden, want dat is veel leuker nog dan foto’s. Onze paarden heten, Larson, Zorro, Splash, Odd, Dexter en Tango. Mijn paard is Dexter, zie onze selfie. We maken een leuke tocht door het bos en gaan ook tweemaal de rivier over. Het is leuk om te zien hoe gemakkelijk ook Isis en Felix het paardrijden doen. We gaan toch echt af en toe best stijl omhoog en omlaag en omdat het zoveel geregend heeft, is de grond blubberig. De bekijkt de omgeving toch weer anders vanaf de rug van een paard. Wij hebben de Spray River Ride gedaan. Een aanrader wat ons betreft.

Aan het einde van de dag na een goeie steak in The Keg maken we een ritje naar de Vermillion Lakes. Hier zijn ‘s avonds bij zonsondergang regelmatig elanden te zien. Geen Moose voor ons, maar wel een paar mooie foto’s rijker!

17 juli, Jasper – Banff

We hebben allemaal onze korte broek aan gedaan, omdat het weerbericht heel goed was, maar de dag begint nogal IJslands koud. De Icefield Parkway is een van de beroemdste bergwegen en de hoge bergtoppen aan weerskanten zijn zeer indrukwekkend. De vele gletsjers wisselen elkaar snel af. Langs de kant van de weg staan twee berg….  Rustig te grazen. Je zou onderweg een heleboel verschillende wandelingen kunnen maken, dat de keuze je kopzorgen zou opleveren, maar wij hebben het ons zelf makkelijk gemaakt. Vandaag is namelijk een rustdag, een beetje…  De vele indrukken hebben hun sporen een beetje achtergelaten en vandaag willen de kinderen echt geen vol programma. Het is koud en het regent en in Banff zou het mooi weer moeten zijn. Daar hebben we ons op verheugd en wanneer we bij Lake Louise zien, dat alle (!) parkeerplaatsen vol zijn, gaan we zo snel mogelijk naar onze volgende accommodatie, het Hidden Ridge Resort in Banff. Zoals afgesproken, schijnt hier de zon.  Het resort heeft een hot pot en een klein zwembad met fantastisch uitzicht. Daar blijven we de rest van de middag. ’s Avonds maken we plannen voor de volgende dag en de kinderen liggen vroeg in bed. In onze Condo staat zelf een wasmachine en een droger. Dat komt goed uit. Een beetje huisvrouw spelen, moet kennelijk af en toe.